历史

华人职工会发展的6个历史阶段

在过去30年,可分六个阶段。每个阶段的发展都是反应华埠社区工人所面临的新挑战,因此不同阶段表现华人职工会以不同的方式突破华埠“约束的封闭性”、向摧毁工人身体、抹灭人性的势力挑战。

华人职工会发展的第一阶段发生于1980年代初期,面临华埠内欣欣向荣的餐馆业对工人的剥削和虐待,华人职工会在这阶段的重点工作是支持和组织餐馆工人反对老板的不公平待遇及违反劳工法的作为,其主要策略是帮助个别餐馆工人成立工会。此策略有双重的目标:其一是改善餐馆工人的工作环境;其二是成立独立工会,作为另外一种组织方法,有别于传统工会的官僚和阶级制度。尽管资源和能力(没有专职的组织者)十分有限,外加来自雇主们接连不断的恐吓(1981年,华人职工会在东百老汇街的办公室被纵火焚毁),华人职工会成功的建立起华埠第一、也是当时唯一的独立工会,并在其它多家餐馆组织工会的过程中扮演了重要的角色。

八十年代中期,华人职工会在餐馆业的组织工作遭受挫折。主要原因是房地产价格暴涨,导致许多小商业因付不起租金而倒闭,而那些刚刚成立工会的餐馆也是其中之一。这样一来,低收入工人失去工作,无法负担华埠昂贵的房租,被迫离开他们一直以来工作和生活的社区。为了应对这一新挑战,华人职工会将组织工作重点从经济正义转向环境正义,为工人控制居住空间的权利抗争,这个改变为华人职工会发展的第二阶段拉开序幕。这个时期,华人职工会的主要任务是阻止华埠社区的逼迁,反对房东、地产商和政府市政规划局联手以“提升”社区品质为名,在华埠修建高级公寓大厦和办公大楼,满足有钱人的需求,赶走低收入工人。

到了八十年代末期,工作环境日趋恶化,主要原因是政府通过《雇主制裁议案》增强雇主对非法移民劳工的约束以更有效的剥削工人。针对这种新形势,华人职工会将组织工作的重心从单一行业扩大到多行业,包括餐馆、衣厂、建筑业等,动员各个行业工友为经济正义抗争,这个是华人职工会发展的第三阶段。

1996年华人职工会发起了“工作健康和安全活动”,这是该组织发展的第四阶段的开始。此运动的重点是针对长时间工作对工人的健康、家庭和生活的摧残,以争取工人控制时间的权力为目标,发展新的策略向摧毁工人身体的势力反击。从争取经济正义转变为争取控制时间,主要是受两个历史事件发展的影响。第一个历史发展是过去几年来衣厂工人的“追讨欠薪运动”造就了一群女性组织者和领袖。年青一代不只为职工会带来激情和动力,并且成为工人斗争的重要支持来源。

华人职工会争取掌控时间方面的努力,为争取其利益的草根运动提供了动力。在这个基础上,2000年初期,职工会扩展其组织重点在掌控我们的健康,这是职工会发展的第五阶段。我们工作重点在两方面,第一方面是发动一个州际的运动,这个运动由工伤工人领导去改革纽约州工伤赔偿制度。这个制度没有给工人提供及时治疗和可以生活的津贴;第二方面是暴露政府在世贸大楼灾难后,采取带有种族歧视的救灾政策。职工会提高人们明瞭華阜和下东城有色族裔受毒空气影响,而被救灾机构拒于门外的真相,从而组织起来争取改变。

职工会的第六发展阶段是从2000年后期到现在,工人领导着社区的建设。职工会组织多年的一项最有意义的改变,是工人对自己的看法的提升,并改变社会对工人的看法•工人的集体行动提供一个有力的例子,当工人团结起来为自身权益而奋斗是可以成功的。排除一般传统的看法,指工人是无力的一群,要依赖老板来生存。工人不再把自己看成是受害者而是改革领导者,认识到他们的集体力量。现在,工人投身到争取公平的运动中,领导着社区的建设。在经济危机时,工人将面对来自工作,健康和居住方面的打击,工人领导社区建设是特别重要。